Biografía de Jack Odell

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John W. "Jack" Odell nació en Londres el 19 de marzo de 1920 y murió de bronconeumonía y enfermedad de Parkinson el 7 de julio de 2007 en Barnet, Hertfordshire. La hija de Jack, Liz, me escribió que Jack falleció pacíficamente a la edad de 87 años. Jack se casó dos veces y tuvo dos hijas, Ann y Elizabeth. A Jack le sobreviven su esposa, la ex Patricia Hilsdon, dos hijas, tres hijastras y un hermano.

Jack nació en una familia de clase trabajadora en el Este de Londres en 1920. Fue expulsado de su escuela del consejo a los 13 años, ya los 14 años fue a trabajar para las unidades de motor Simms. Desde entonces hasta el estallido de la guerra, hizo una variedad de trabajos: conducir una camioneta, hacer tareas domésticas en una agencia inmobiliaria, operar un proyector de cine. Se unió al Real Cuerpo de Servicio del Ejército y luego, cuando se formó, el Real Ingenieros Eléctricos y Mecánicos (REME).

El ejército le dio un oficio de mecánico, y en 1943, con 5 años de servicio en el norte de África y luego en Italia, logró el rango de sargento y se encontró a sí mismo a cargo del mantenimiento y reparación de vehículos de transporte y blindados de combate.

Por su sueldo privado de tres chelines al día, Odell compró reemplazos para estufas Primus cada vez que se encontraba en El Cairo o Alejandría, y se puso a sí mismo como un reparador a tiempo parcial. Al final de la guerra había ahorrado £ 300, y se casó con los ingresos.

De vuelta en la vida civil, Jack fue empleado de Diecast y Machine Tools, una pequeña empresa de fundición en el norte de Londres, aprendiendo el negocio desde abajo, pasando su primer día barriendo el piso por 3s 6d por hora. Jack compró algunos moldes y se instaló por su cuenta al mismo tiempo que el conocido de la infancia de Jack Leslie Smith se había unido a Rodney Smith para formar Lesney. Cuando el consejo municipal rechazó el permiso de Jack para fabricar en sus propias instalaciones zonificadas como residenciales, Jack subarrendó de Leslie y Rodney en sus locales de Rifleman Pub por un período. Y luego el trío unió sus fuerzas.

La hija de Jack, Ann, acababa de comenzar la escuela, y la escuela sólo le permitía llevar un juguete que podría estar contenido dentro de una caja de cerillas. Cuando Jack le hizo una miniatura rodante con rueda de metal, y pintado de rojo y verde, todos los amigos de la escuela de Ann quería uno. Jack hizo un molde y echó algunos, y el "Matchbox" miniatura 1-75 gama nació.

Jack era un "excelente ingeniero" y un reconocido experto en fundición. Era la tarea de Jack supervisar la evolución de la industria automovilística, actualizar los modelos con frecuencia y asegurarse de que los detalles de los paneles, capós y ruedas eran correctos.

Jack diseñó la maquinaria especial que los proyectores de plata pulverizados a presión en los modelos, y otros equipos que produjeron interiores de plástico moldeado para los coches y camiones.

Algunos coches tenían más de 100 piezas de fundición a presión, incluyendo limpiaparabrisas y ganchos de techo. Lesney comenzó a hacer bien en los años 50 tempranos, y en 1966 vendía 100 millones de juguetes anualmente. En 1960, cuando se hizo público, Jack se había dado cuenta de su ambición de convertirse en millonario a la edad de 40 años. "Lo hice con unos pocos días después", le gustaba recordar. Jack llegó a amasar una fortuna personal de 35 millones de libras a los 50 años.

Jack fue galardonado con el OBE en 1968.

En 1973 Jack Odell dimitió como directorio, aunque permaneciendo como vicepresidente, dejando a Leslie Smith como el director único.

Para 1980 Lesney estaba sintiendo tensión financiera. Jack salió de la jubilación como vicepresidente en 1981 durante un año, y David Yeh de Universal Toys llegó a un acuerdo para fabricar juguetes Matchbox en sus fábricas de Extremo Oriente. Universal Toys compró la compañía el 24 de septiembre de 1982. Lesney Products todavía apareció en juguetes hasta 1985.

En 1983 Jack compró muchos de los útiles y maquinaria de la compañía y lo instaló en una nueva fábrica en Ponders End, al norte de Londres, y formó Lledo ("Odell" deletreado al revés, y el distintivo de radio de Jack durante la guerra). Lledo se concentró en modelos limitados en la escala más grande llamada "Days Gone" dirigida al mercado de coleccionistas en lugar de a los niños.

Lledo luchó inicialmente, pero tuvo éxito en la extensión a los artículos promocionales - la mayoría de los modelos de la vendimia y de las furgonetas y de los autobuses clásicos que llevaban la librea promocional y vendidos como ediciones limitadas. Jack vendió Lledo en 1996, y continuó como su presidente hasta 1999, cuando finalmente se retiró.