Historia de Matchbox

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Leslie Smith y Rodney Smith fueron amigos de la escuela que se reunieron por casualidad en 1940 cuando ambos servían en la Marina Real inglesa. Cada uno compartió la ambición de tener su propia fábrica de ingeniería un día y hablaron de unir al otro cuando terminó la Segunda Guerra Mundial. Eventualmente formaron una sociedad y comenzaron “Lesney Product” el 19 de junio de 1947. Este era un compuesto de sus nombres, y la palabra "Productos" parecía apropiada porque no habían decidido lo que hacen en el mundo. Leslie Smith también fue empleada por J. Raymond Wilson Company, que confirmó pedidos en el extranjero; un puesto que ocupó durante varios años. Trabajó por la noche manteniendo los registros financieros de Lesney hasta que la compañía creció lo suficiente como para mantenerlo a tiempo completo. Rodney Smith encontró empleo en la empresa de ingeniería de “Diecast” y “Machine Tools” en Londres.

Con alrededor de seiscientas libras esterlinas en ingresos combinados, la pareja compró la antigua taberna, Rifleman, en Edmonton, Londres, y algunas máquinas excedentes de fundición a presión del gobierno. Estaban decididos a fabricar productos de fundición a presión a presión para uso industrial.

Otro empleado de Diecast and Machine Tools fue John W. Odell, siempre conocido como Jack. Contribuyó con su particular habilidad de lanzamiento y se unió a la aventura de Lesney. Como subcontratistas para la industria, los tres comenzaron a producir pequeños componentes fundidos a presión. Estaban entre muchas de esas empresas en Londres que contribuyen a la reconstrucción de la ciudad.

La costumbre inglesa de realizar inventarios de acciones a efectos impositivos el primero de enero dio lugar a pedidos reducidos para proveedores de componentes durante los dos últimos meses del año. Por lo tanto, los pocos empleados de Lesney no se mantuvieron ocupados produciendo fundiciones a presión durante esos meses y los fundadores consideraron productos alternativos. Algunas de las otras pequeñas empresas de fundición a presión habían fabricado algunos juguetes y el equipo de Lesney experimentó con esto también. En 1948, el primero de estos juguetes fue producido y vendido localmente en Londres en pequeñas tiendas. El primer juguete fue un Road Roller a gran escala. En 1952, Lesney estaba suministrando algunos juguetes a algunas de las tiendas de Woolworth en Londres para la temporada de Navidad.

Los distribuidores de juguetes de Londres consideraban que estos pequeños juguetes eran "basura de galletas de Navidad" y no les entusiasmaba su manejo. Los niños, sin embargo, los amaban, por lo que los propietarios de tiendas necesitaban más. En Navidad de 1953, Lesney reconoció que había mercado para sus juguetes, pero los fundadores no estaban interesados en desarrollar una fuerza de ventas, instalaciones de almacenamiento y técnicas de comercialización para distribuir juguetes durante algunos meses al año. En cambio, recurrieron a agentes especializados en mercadeo para manejar sus juguetes. En el extremo este de Londres, había agentes establecidos mucho antes de la guerra.

Mosses Kohnstarn era un agente alemán de Nuremberg que vino a Inglaterra en 1900 para desarrollar la industria del juguete. Se especializó en el almacenamiento, la distribución y el respaldo financiero para muchos pequeños fabricantes de juguetes. Por esto recibió un porcentaje del precio de venta. El nombre de la empresa de Mosses Kohnstarn era Moko y los juguetes que distribuían llevaban el nombre de su empresa, sin importar la firma que los fabricara. Algunos productos distribuidos por Moko que no tenían ninguna relación con Lesney incluían un tiovivo, un mouse mecánico, un pingüino de plástico, una grúa de pórtico y un scooter, entre otros.

Cuando Lesney Products comenzó a fabricar juguetes de metal fundido a presión en 1948, comenzó con “Aveling Bedford diesel road roller”. En 1953, diecisiete otros juguetes se unieron a la línea Lesney. La variedad de juguetes en este grupo refleja la dirección incierta de la empresa. Animales mecánicos, vehículos con ruedas, artículos de casas, e incluso un artilugio de novedad de pesca fueron todos probados antes de que el éxito de los vehículos con ruedas eclipsara los esfuerzos en otras direcciones.

Entre 1950 y 1952, el gobierno británico restringió el uso de zinc para productos no esenciales durante la Guerra de Corea y, por lo tanto, no se pudieron fabricar juguetes fundidos a presión. Solo la lata "Jumbo the Elephant" fue hecha por Lesney durante este período.

Durante 1953, Jack Odell comenzó a diseñar juguetes de menor escala. La primera eran versiones más pequeñas de los juguetes Lesney originales. Estos pequeños juguetes fueron enormemente exitosos y continuaron convirtiéndose en la serie 1-75, ¡un concepto sin cambios hasta el día de hoy! Blanco el creciente éxito de la serie pequeña, los juguetes más grandes fueron eliminados en 1954. Cada uno de los primeros juguetes Lesney estaba empacado en una caja de cartón que estaba impresa con una imagen de los juguetes, su nombre y, en algunos casos, Moko. ¡Desde el punto de vista de un coleccionista, el juguete es más interesante con su caja original y algunos han hecho una ciencia de recoger cajas!