Historia de Matchbox

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En 1953, el sucesor de Mosses Kohnstarn, Richard Kohnstam, estaba a cargo de Moko. Lesney Products y Richard Kohnstam llegaron a un acuerdo por el cual Moko empacaría y distribuiría los juguetes. Finalmente, Moko se convirtió en el distribuidor mundial. El año 1953 también fue el comienzo de la serie 1-75 y "Matchbox" recibió su nombre.

En 1954, Lesney produjo dieciocho juguetes que se distribuyeron por Moko. La marca registrada "Matchbox" se había registrado en 1953 y pertenecía en un cincuenta por ciento a Moko, que continuó brindando servicios y respaldo financiero para los juguetes. Rodney Smith se había mudado a Australia y había dejado a Lesney, dejando a Leslie Smith y Jack Odell para administrar la empresa.

Durante 1958, Leslie Smith sintió que había potencial para los juguetes en Asia, especialmente en Japón. Pero Richard Kohnstam no estuvo de acuerdo. Para abrir el mercado, Lesney se dio cuenta de que tenía que iniciar su propio curso de mercadeo. Tuvo que comprar el cincuenta por ciento de interés de Moko en Lesney Products.

En 1959, este acuerdo se concluyó y se produjo el primer catálogo de juguetes de la compañía. Richard Kohnstam más tarde fundó su propia firma: Riko.

En 1959, se produjo un segundo catálogo que incluye el nuevo catálogo de Modelos de antaño.

En 1954, un vendedor de Nueva York llamado Fred Bronner distribuyó los juguetes de Lesney a los Estados Unidos. Se convirtió en el único importador de EE. UU. A fines de la década de 1950.

En 1964, Lesney Products (EE. UU.) Se formó como una división de la empresa matriz inglesa. Lesney adquirió todas las acciones de Fred Bronner y Bronner se convirtió en el primer presidente de Lesney Product (EE. UU.).

Fue en 1969 cuando Fred Bronner Corporation se convirtió en Lesney Products Corporation en los Estados Unidos. También fue en el año en que Lesney Product enfrentó su mayor competencia; a finales de la década de 1960, Mattel presentó los automóviles Hot Wheels. A diferencia de sus nuevos competidores, los autos de Matchbox no se movieron rápido y fue una situación de hacer o morir para el gigante de las miniaturas. Este es un evento especial en la historia de Lesney. Lesney Product se apresuró a crear sus propios ejes sin fricción para sus automóviles y en la segunda edición del catálogo de bolsillos de 1969; Introdujeron modelos "Superfast". En 1970, y en 1971, toda la gama de miniaturas se convirtió en ruedas de estilo Superfast. Incluso la gama King-Size fue rediseñada y denominada "Superking".

En 1973, Jack Odell decidió renunciar como director gerente conjunto, dejando a Leslie Smith como único director.

En 1973, se desarrollaron muchos elementos innovadores, incluyendo "Rolomatics". Estos modelos presentaban partes móviles cuando sus ruedas giraban. Pero 1973 no fue un buen año para Lasney Product. Una huelga de poder nacional de ocho semanas, seguida de una huelga en la tienda de Lesney, cerró la empresa. Esto fue seguido por más desastres: un incendio y luego una inundación en las instalaciones de Rochford destruyeron gran parte de la división de componentes plásticos. Fue en este momento que Yesteryear dejó de producirse, sin volver a entrar en el mercado de coleccionistas hasta 1975.