Historia de Matchbox

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En 1974, Lesney Products se diversificó en el mercado de las muñecas con "Fighting Furies" y "Disco Girls". En 1977, la fuerza laboral mundial de Lesney era de seis mil personas. En 1977 y 1978, los edificios circundantes se compraron para albergar el área de diseño, así como un área ampliada de la sala de herramientas.

En 1977 y 1978, Lesney Product realizó adquisiciones de Vogue Doll Company y AMT, respectivamente. AMT era una empresa estadounidense que fabricaba kits de plástico. La división AMT sufrió varios reveses, incluido un cambio de Detroit, Michigan a Baltimore, Maryland. AMT se vendió a juguetes Ertl a principios de 1982.

En 1980, Jack Odell salió de la jubilación para ayudar a Lesney Product, que comenzaba a sentir la crisis de la recesión. La compañía adquirió un préstamo bancario para mantenerse a flote.

También fue en 1980 que David Yeh de Universal Toys se acercó a Smith y Odell para fabricar sus productos en sus instalaciones en el Lejano Oriente. La serie de Disney fue una de las primeras de Asia. Algunos modelos en miniatura también se fabricaron en Japón, pero los costos eran demasiado altos para continuar la fabricación.

A principios de 1982, Lesney Product tuvo una pérdida operativa de $ 15 millones. Los acreedores estaban empezando a presionar a la empresa y se estaban llevando a cabo las negociaciones para la venta de la compañía, pero luego llegó ese terrible día: el 11 de junio de 1982. Lesney Products ahora estaba en bancarrota y puesto bajo administración judicial. Era el final de la era, R.D. Agutter y G.T.E. Red se convirtió en receptores conjuntos. La empresa fue reformada como "Matchbox Toys Ltd." y estaba buscando un comprador. Tanto Fisher Price como Mattel estaban interesados, pero Universal Toys, propiedad de David Yeh, fue el comprador el 24 de septiembre de 1982. Tomó varios años antes de que la palabra "Productos Lesney" fuera eliminada de todos los dados existentes. ¡Algunas miniaturas y Yesteryears continuaron llevando el nombre de Lesney hasta 1985!

Jack Odell, uno de los fundadores de Lesney, compró gran parte de las herramientas y maquinaria de Lesney y fundó su propia compañía de fundición llamada "Lledo" (Odell deletreó al revés).

En 1977, Kidco Toys se formó para comercializar Universal Toys en los Estados Unidos y se fusionó con Matchbox a principios de los años ochenta.

En 1978, Universal compró ochenta ejemplares de LJN Toys of New York. Cuando Universal compró Matchbox, toda la línea Kidco y LJN se comercializaron bajo la marca Matchbox en Europa.

En 1980, el grupo Universal compró espacio en Macao para una empresa llamada "Macau Toys Ltd" y en 1981 se creó "Macau Die-casting Toys Ltd."

Tres meses después de la adquisición de Lesney, gran parte de las herramientas para Matchbox Toys comenzaron a trasladarse a Macao, con la primera caja Matchbox fabricada en Macao en el mercado en mayo de 1983. Decidió a través de, mantener la producción de modelos de antaño en Rochford, Inglaterra, pero en 1987 ellos también se habían mudado a Macao.

En 1986, Matchbox Toys inició negociaciones con Kenner-Parker para comprar la marca registrada Dinky. En 1987, el trato se consumó. Para proteger la marca registrada Dinky, se produjeron seis miniaturas en una versión especial y se empacaron en Dinky blisterpacks.